A little about Latin

Today we were having quite a funny conversation in the office about our experiences with the Latin language. When I got back to my desk, I thought that it was actually quite an interesting topic. So here we go with a blog post!

Latin in Italy

In Italy, Latin is quite a common subject for the students of the liceo. The type of high school whose focus is preparing people for university. Most students study it for five years, as I had to do.

However, to put it in Facebook terms, I would be defined as ‘in a complicated relationship’ with Latin. So let’s not enquire any further about my (lack of) Latin successes…

Latin in Britain

In Britain, however, Latin is considered quite a high-brow subject. It is hardly ever available in state schools, so it is usually linked with going to a private school or college.

Latin has always been praised as a good exercise before learning a live foreign language. It has several cases, declinations and tenses, which prepare your brain for languages such as Finnish and German.

Also, the activity of learning a language keeps your brain fit. Like jogging every day with your neurones! In addition, Latin proves to be very useful when it comes to law and medicine, although for the latter ancient Greek is actually paramount. Also, after learning Latin, you will definitely find it easier to learn another Romance language, such as Spanish, Italian, French and Rumanian, as they have a lot in common.

Once spoken by the Romans and considered as a lingua franca throughout the Middle Age, today Latin is still the official language of the State of Vatican City, where you can find the only cash machine in the world whose language is –  guess what – Latin!

 

El latín

Hoy en la oficina hemos estado charlando sobre nuestras experiencias con el latín. De vuelta a mi mesa, se me ocurrió que este podría ser un tema interesante sobre el que hablar en el blog. Así que, ¡allá voy!

El latín en Italia

En Italia, el latín es una asignatura bastante común en el liceo. Un tipo de instituto que prepara a los estudiantes para la universidad. La mayoría de los alumnos estudian allí durante 5 años, como hice yo. Pero digamos que mi relación con el latín era “algo complicada”. Por lo que dejemos a un lado mi (falta de) éxitos con el latín…

En Gran Bretaña, sin embargo, el latín es considerada una asignatura bastante culta o intelectual. Además, no suele estar disponible en los colegios públicos, por lo que su estudio está ligado a los colegios o institutos privados.

Siempre se ha elogiado al latín como una buena práctica antes de aprender una lengua extranjera en uso. Cuenta con varios casos, declinaciones y tiempos verbales, que preparan a tu cerebro para el aprendizaje de idiomas como el finés o el alemán.

Asimismo,el proceso de estudio de una lengua mantiene en forma a tu cerebro. Es como un entrenamiento diario para tus neuronas. Además, está demostrado que el latín es muy útil en materias de derecho y medicina, y primordial para el griego antiguo tardío. Después del latín, el estudio de cualquier otra lengua romance, como el español, el italiano, el francés o el rumano, te resultará sin duda mucho más fácil, ya que estas lenguas tienen muchos elementos en común.

Este idioma, hablado en su tiempo por los romanos y considerado como lingua franca a lo largo de la Edad media, es actualmente la lengua oficial en Ciudad del Vaticano, donde se encuentra el único cajero automático en todo el mundo que aún utiliza el idioma… adivina cuál… ¡el latín!