Spanish Holy Week – Semana Santa

As Semana Santa (Holy Week) is approaching, I’d like to tell you how we celebrate this holiday in Spain. I hope you enjoy it.

Holy Week in Spain is a traditional religious celebration, in which Christians commemorate the Passion, Death, and Resurrection of Jesus Christ. It begins on Palm Sunday and ends on Easter Sunday.

The highlights are the famous processions, which take place in many Spanish cities. They are religious demonstrations which take place in the streets each year, following a set route. Organised by religious brotherhoods or guilds (hermandades o cofradías), the processions usually begin with the guiding cross, flanked by lantern bearers (faroles), and it continues with lines of penitents (penitentes) or nazarenes (nazarenos) and women wearing mantillas, who accompany the pasos, or sacred images. The penitents often wear pointed hats called capirotes, with a full-length tunic that covers their face.

Pasos

The pasos are religious images, some of which are authentic works of art (many by famous 17th century Spanish sculptors) which illustrate scenes of the Passion of Christ and the Virgin Mary. Their thrones are covered in gold, silver, and fine cloth, and decorated with fresh flowers.

Each throne is carried by between forty and fifty people, called costaleros, who bear the weight of the throne throughout the entire procession, which can last between four and six hours! They have to make exact and precise movements, and follow the instructions of a foreman (capataz), who guides them through the long and sometimes complicated street route, in time with the music accompanying them. The procession stops occasionally to listen to saetas, which are prayers in the form of flamenco devoted to Christ or the Virgin Mary.

Each brotherhood prepares all year round to make sure that this day is perfect. The costaleros have to be well trained, as it isn’t unusual to see a throne that weighs over 2000 kilos!. For them, it’s a matter of pride to be able to carry the pasos and take part in the procession.

Andalucia here we come!

The celebration has different characteristics in each corner of the country. Andalucia is without question one of the best places to celebrate this holiday, so much so in some cities, like Granada, that the holiday is classed as being of international tourist interest, and attracts millions of visitors every year.

The scent of wax and incense, and the sound of tambourines and trumpets which fill the streets during this week, create a very special ambience in the city. Traffic stops and hundreds of people line the streets to watch the processions.

It doesn’t matter if you’re a believer or not. Watching a Holy Week procession in person is something which is worth your time. The passion and devotion which this celebration embodies has turned it into a very special tradition which won’t fail to make an impression. So, if you want to experience it, get to Spain and do it in person!

Semana Santa

Aprovechando que se acerca la Semana Santa, os voy a contar cómo celebramos esta fiesta en España, espero que os guste a todos.

La Semana Santa en España es una celebración principalmente religiosa de gran tradición, en la que se conmemora la Pasión, Muerte y Resurrección de Jesucristo en la Religión Cristiana, comenzando el Domingo de Ramos y finalizando el Domingo de Resurrección.

Lo más destacado son las conocidas procesiones, que tienen lugar en muchas ciudades de España. Se trata de manifestaciones religiosas que cada año realizan un itinerario prefijado por las calles de la ciudad. Organizadas por hermandades o cofradías, las procesiones comienzan habitualmente con la cruz de guía, flanqueada por faroles, y continúa con filas de penitentes o nazarenos y mujeres vestidas de mantillas, que acompañan a los pasos o sagradas imágenes. Los penitentes suelen llevar unos gorros cónicos llamados capirotes. De los que parte una túnica que les oculta el rostro y que llega hasta los pies.

Pasos

Los pasos son imágenes religiosas, algunas auténticas obras de arte. Muchas son obras de famosos escultores españoles del siglo XVII que ilustran momentos de la pasión de Cristo y la Virgen. Los tronos están cubiertos en oro, plata y telas finas, y decorados con flores frescas.
Cada trono es transportado por entre cuarenta a cincuenta personas, llamados costaleros, que cargan el trono en peso sobre sus hombros durante la procesión, que puede durar de entre cuatro a seis horas. Siguiendo movimientos exactos y precisos, y obedeciendo la voz de dos capataces y dos contraguías, que se encargan de guiar a la cuadrilla en su largo y aveces complicado recorrido por las calles, marchan al compás de la música que les acompaña. La procesión se detiene de vez en cuando para escuchar saetas, que son oraciones en forma de cante flamenco dedicadas al Cristo o a la Virgen.

Durante todo el año, cada cofradía se prepara para que ese día todo salga perfecto. Los costaleros deben entrenan duro, y no es de extrañar ya que muchos tronos pueden llegar a pesar más de 2000 kilos. Para evitar lesiones, cada vez son más las cofradías que optan por llevar el peso “a costal”, con un trapo de tela y una pekeña almohadilla, de manera que el peso se apoya en una cervical del cuello y es menos peligroso que la carga sobre los hombros. De cualquier manera, para los costaleros es un orgullo poder cargar con los pasos y salir en procesión.

Andalucía

La celebración tiene sus propias características en cada zona y rincón del país. Andalucía es sin duda uno de los mejores lugares para celebrar esta fiesta, tanto que en algunas ciudades, como Granada, la fiesta ha sido catalogada de interés turístico internacional, atrayendo cada año a millones de visitantes.

El olor a cera e incienso y el sonido de tambores y trompetas que impregnan las calles durante esta semana, dan un ambiente muy especial a la ciudad. El tráfico se corta y cientos de personas abarrotan las calles para presenciar en directo las procesiones.

No importa si eres o no creyente. Ver en directo un paso en Semana Santa es algo q merece la pena. La pasión y devoción con la que se vive esta fiesta, la convierte en una tradición muy especial que no deja indiferente a nadie. Si quieres comprobarlo, ¡acércate a España y vívela en persona!