How good with languages are we Europeans?

12 new members joined the EU between 2004 and 2007. The role of languages and language learning has never been so important. Here are a couple of interesting figures about the EU.

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English is the most common foreign language in the E. 38% of EU citizens reported in the Special Eurobarometer survey held in 2006. However, English is the mother tongue of between only 60 and 65 million EU citizens. 12–13% of the total, together with French and Italian.

So, what is most widely spoken mother tongue in the EU? German! In fact, Germany, Austria and all the other German-speaking areas inside the EU make up for around 90 million speakers. This is 18% of the population. After English, which has established itself as the lingua franca of Europe, we see German, French and then Spanish and Russian as the other most common acquired languages. Russian is spoken as foreign language by around 6% of EU citizens. The same percentage as Spanish – for historical and political reasons.

But what country has the best language skills?

It might seem odd at first sight, but relatively small countries or countries whose language is not widespread are those performing better in languages, such as Sweden and the Netherlands. Unfortunately, Britain and Ireland lie at the bottom. Only 34% of the Irish and 38% of Brits claim to know a second language well enough to have a conversation. This is why it is vital to use professional legal translation services, in addition to any other official material, in order to avoid misunderstandings.

Also, 28% of the interviewees said they speak 3 languages, their mother tongue and 2 foreign tongues. Some countries – Hungary, Ireland, Italy, Portugal, Romania, Spain and the UK – have half or even two thirds of their population only knowing their mother tongue.

And after these depressing numbers, something to cheer us up: the European Day of Languages! It is held every year on the 26th of September with the aim of raising awareness about EU languages and the importance of language learning to promote tolerance. So, get ready for September! Do you mark this day?

 

¿Cómo se nos dan los idiomas a los europeos?

El ingreso en la UE de 12 nuevos Estados miembros entre 2004 y 2007. El papel que los idiomas y su aprendizaje han adquirido es más importante que nunca. Aquí tienes un par de datos interesantes sobre la UE.

De acuerdo con el 38% de los ciudadanos de la UE que participaron en la encuesta Eurobarómetro de 2006. El inglés es el idioma extranjero más hablado en la UE. Sin embargo, sólo es la lengua materna de entre 60 y 65 millones de hablantes nativos. Un 12-13% del total de la UE, junto con el francés y el italiano.

¿Cuál es entonces la lengua materna más hablada en la UE? ¡El alemán! Alemania, Austria y el resto de áreas de la UE de habla alemana representan alrededor de 90 millones de hablantes. Lo que equivale a un 18% de la población. Después del inglés, que se ha convertido en la lingua franca de Europa, se sitúa el alemán, el francés, el español, y a continuación el ruso, como el resto de idiomas más utilizados. Alrededor de un 6% de los ciudadanos de la UE hablan ruso como lengua extranjera. El mismo porcentaje que el español – como consecuencia de factores históricos y políticos.

Pero, ¿qué país posee las mejores habilidades para los idiomas?

Aunque pueda parecer extraño a primera vista, los países relativamente pequeños o aquellos cuya lengua materna no es muy conocida fuera del país. Como son Suecia y los Países Bajos, resultan ser los mejores en cuanto al aprendizaje de idiomas. Por desgracia, Gran Bretaña e Irlanda se sitúan en los últimos puestos. Sólo el 34% de los irlandeses y el 38% de los británicos dicen conocer un segundo idioma lo suficientemente bien como para mantener una conversación.

Y aún hay más: a pesar de que el 28% de los entrevistados contestaron que hablan tres idiomas (su lengua materna y dos idiomas extranjeros). Hay ciertos países – Hungría, Irlanda, Italia, Portugal, Rumania, España y el Reino Unido – que cuentan con entre la mitad y dos tercios de población que conoce exclusivamente su lengua materna.

Y después de estas deprimentes cifras, ahí va algo para animarnos: ¡el Día Europeo de las Lenguas! Este día se celebra anualmente cada 26 de septiembre y tiene como objetivo sensibilizar a la población sobre las lenguas europeas y la importancia que tiene su aprendizaje para promover la tolerancia. Así que, ¡prepárate para septiembre!